Métodos para comenzar la alimentación complementaria

Cuando se trata de darle alimentos sólidos a los bebés, existen tres métodos básicos: BLW, alimentación con cuchara y alimentación combinada. El cómo alimentar a un bebé es una decisión personal y es percibido de manera diferente en cada cultura. Independientemente del método que decidas usar, procura que para los 9 meses el bebé empiece a alimentarse con bocados independientemente.

BLW

Este método consiste en omitir los purés y la alimentación con cuchara por completo para permitir que los bebés se alimenten por sí mismos con los dedos desde el primer bocado. El BLW, o lo que llamamos Finger Food First (Bocados Para Bebe), está ganando reconocimiento internacional. Para obtener una descripción detallada acerca de este método y cómo implementar nuestra versión, visita nuestro portal de Finger Food First. En general, aquí hay algunos pros y contras del BLW:

Ventajas:

  • Independencia: el bebé aprende a comer de forma independiente y está al control.
  • Desarrollo: el bebé practica habilidades motoras y orales fundamentales.
  • Control del apetito: el bebé está al control de cuánto come y aprende a detenerse cuando está satisfecho.
  • Facilidad: el bebé (principalmente) come lo que tú comes. ¡Menos preparación de comidas especiales!
  • Variedad: el bebé come una variedad de texturas y sabores, lo que puede reducir la alimentación quisquillosa más adelante.
  • Menos costoso: el bebé come alimentos reales. No se necesitan frascos y bolsitas especiales o licuadoras costosas.
  • Comidas familiares: el bebé es parte de las comidas y come con el resto de la familia.
  • Comer fuera: es más fácil comer en restaurantes, ya que el bebé puede comer alimentos reales.
  • Éxito: es más probable que los bebés coman lo que tú comes.
  • ¡Diversión!: Los bebés disfrutan de tocar, inspeccionar y probar diferentes sabores y texturas.

Desventajas:

  • Desorden: cuando los bebés se alimentan solos, ¡el desorden es inevitable!
  • Desperdicio de alimentos: el brócoli a medio masticar que se cayó al suelo probablemente no se puede rescatar.
  • Arcadas: el bebé puede tener arcadas en las primeras semanas, aunque es menos probable que las tenga más adelante.

Alimentación con cuchara

Este es el método tradicional para comenzar la alimentación complementaria con bebés donde los padres tienen control total. Los alimentos que se sirven suelen ser en puré o machacados. A los bebés que se alimentan con cuchara se les debe dar la oportunidad de comenzar a alimentarse independientemente (con las manos) a los 9 meses de edad, cuando también puedes disminuir el uso de la cuchara. 

Ventajas:

  • Limpio y ordenado: tú tienes el control de la alimentación y el desorden es mínimo.
  • Consume menos tiempo: no es necesario cocinar ni comprar muchos ingredientes.
  • Menos desperdicio: la mayoría de los alimentos en puré terminan en la boca del bebé o en el frasco donde se pueden volver a guardar.

Desventajas:

  • Dependencia: el bebé depende de ti para alimentarse, algo que debes ir eliminando al llegar a los 9 meses de edad.
  • Desarrollo oral: el bebé puede tener dificultad con ciertas texturas más adelante, lo que puede provocar arcadas prolongadas y preferencia por alimentos blandos.
  • Control del apetito: el bebé tiene menos oportunidades de aprender a regular su apetito y dejar de comer cuando se siente satisfecho.
  • Nutrición: es más fácil sobrealimentar al bebé con purés, lo cual puede resultar en que disminuya más de lo deseado el consumo de leche materna o fórmula (que son fundamentales hasta que el bebé cumpla 12 meses).
  • Alimentación quisquillosa: El bebé tiene menos exposición a una variedad de texturas, lo que puede llevar a preferencias por alimentos suaves o de textura uniforme. 
  • Comidas familiares: el bebé no come lo mismo que el resto de la familia y tiene menos oportunidades de aprender con el ejemplo.
  • Costoso: Los purés o papillas para bebés cuestan más por onza que los alimentos integrales.
  • Impacto ambiental: los alimentos comerciales o procesados para bebés ​​tienden a dejar una mayor huella de carbono. Las bolsitas de puré en particular son problemáticas para el ambiente, ya que no son reciclables.
  • Menos divertido: Los bebés no pueden escoger entre diferentes alimentos para tocar, explorar o jugar.

Alimentación combinada

Como su nombre indica, este método es una combinación de alimentación con cuchara y BLW. Al igual que con la alimentación exclusiva con cuchara, los bebés deben tener la oportunidad de alimentarse por sí mismos a los 9 meses de edad para fomentar la independencia.

Ventajas:

  • Independencia: el bebé puede practicar alimentarse solo, al mismo tiempo que se le alimenta.
  • Menos desorden: no resulta en un desorden total, pero tampoco es completamente limpio.
  • Comidas familiares: el bebé puede acompañarte a la mesa y comer un poco de lo que tú comes.
  • Desarrollo: el bebé practica habilidades motoras y orales fundamentales.
  • Variedad: el bebé es expuesto a una amplia variedad de texturas y sabores.

Desventajas:

  • Confusión: Es posible que el bebé no entienda por qué a veces se le da de comer con cuchara y, a veces, se le deja comer solo.
  • Control del apetito: el bebé tiene menos oportunidades de aprender a regular su propio apetito y de dejar de comer cuando se siente lleno.
  • Tiempo y desorden: debes alimentar a tu hijo con la cuchara, pero también debes limpiar el desorden de los bocados que el bebé come, ¡doble trabajo!

Es personal.

Cómo alimentar y destetar al bebé es una decisión profundamente personal, y no todos los pros y los contras son equitativos en las listas anteriores. Si bien abogamos por métodos que fomenten la autoalimentación con bocados primero, lo mejor que puedes hacer como padre o cuidador es tomar una decisión informada que sea mejor para las necesidades de tu bebé y tu familia.

¿Aún tienes preguntas? Mira nuestro video sobre métodos para comenzar con sólidos.

¿O te sientes listo para empezar? Hablemos de seguridad.

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